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Elaine Chew presents Keynote at Journée Science et Musique – Music Expressivity and Impact on Physiology

JSM 2021 – Elaine Chew : éléments d’expressivité : de la performance à la physiologie (

The videos from the Journée Science et Musique (Science and Music Day) festival in Rennes on 9 October 2021 – a series of talks, workshops, and music science demo stands culminating in concerts in the evening for the public – are now published at At this year’s JSM, the first after the pandemic pause, the STMS Lab (IRCAM) was represented by Elaine CHEW, who gave a keynote, Benjamin MATUSZEWSKI, student of Frederic BEVILAQUA, who won a young researcher prize, and Philippe ESLING, who conducted a workshop. Elaine’s keynote is at – title and abstract are reproduced below with photos by Caroline Ablain.


The same music, depending on how it is played, can be achingly beautiful, grand and dignified, or comically scattered. The difference lies in how the performer communicates the music. In this talk, we shall learn about some elements of expressivity, and ways to represent and capture them. Expressivity works by mirroring physiology and vocal strategies. We shall demonstrate the effect of mapping abnormal heartbeats to music. As the purpose of expressivity is communication, we shall also consider its impact on the listener’s physiology.


La même musique, selon la façon dont elle est jouée, peut être d’une beauté déchirante, grandiose et digne, ou comiquement éparpillée. La différence réside dans la façon dont l’interprète communique la musique. Dans cet exposé, nous allons découvrir certains éléments de l’expressivité, ainsi que les moyens de les représenter et de les capturer. L’expressivité fonctionne en reflétant la physiologie et les stratégies vocales. Nous démontrerons l’effet de la mise en correspondance de battements cardiaques anormaux avec la musique. L’expressivité ayant pour but la communication, nous examinerons également son impact sur la physiologie de l’auditeur.